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【ご来店14回目】「『BLACK CODE 4S』はポリ市場に一石を投じるか?」


BSの里見雅大氏(右)と、テニパラの小山成人氏
(以下敬称略)

市場は今、空前のポリブームである。矢野経済研究所の調べでは、40~45%ものシェアをポリが占める。とはいえ本当に、一般プレーヤーにとってポリが必要かどうかを疑問視する声は少なくない。そんな中で生み出された『BLACK CODE 4S』は、混迷するポリ市場に一石を投じる試金石となるだろうか?
テクニファイバーの国内正規代理店を務めるブリヂストンスポーツ(以下BS)里見雅大氏と、国内屈指のストリンガーであるテニパラ小山成人氏が語り合った。

主力のポリストリング。「使うべき人」は少数!?

【ブリヂストンスポーツ里見雅大(以下、BS里見)】
どのメーカーも、ポリを主力商品として扱っています。ですが、その多くは「日本人はそれほど必要としていない」と、感じているのではないでしょうか。実際にポリの性能を必要としている「使うべき人」は、市場のシェアよりかなり少ないでしょう。特性をよく理解せず、安い、切れないからといってポリが選ばれているのが現状です。

【テニスパラダイス小山成人(以下、テニパラ小山)】
周りに流れされる風潮もあるのでしょう。特に学生は、「誰それ先輩がポリを使っているから」「友達のポリが良かったから」という選び方をしがちです。だけど人のラケットを借りてそのフィーリングが良かったとしても、自分のラケットに張って合うとも限りません。論理的におかしなところが、ポリを使い始めるきっかけになっています。張り替えでこまめに来店していただければ正しい方向へ是正することもできますが、切れないから張り替えもせず、改まらないのが現状です。

【BS里見】
全国クラスの女子選手でも、練習だとガンガンハードヒットするからポリがいいと言います。しかし試合では色んなショットを使う。となると、結局ナイロンマルチやハイブリッドに落ち着きます。

【テニパラ小山】
ステータスもあるのでしょう。「ポリを使っているのが強い」みたいな。かつて、ナチュラル全盛だった時代からシンセティックへ一変したように、今はシンセからポリ全盛へ変わろうとしています。

【BS里見】
合う人には本当にいいと思うんです。具体的に「合う人」とは、ポリの賞味期限内に切れる人。ポリは切れないため「消費期限」は長いけれど、張って1週間でテンションはガクンと落ちるため、良さを味わえる「賞味期限」は短いのです。

ぼやけてきたポリとナイロンの境界線

【BS里見】
事情は複雑です。ポリ本来の性能や使い道とは別に、「パワーも欲しい」「柔らかさも欲しい」といって、ナイロンマルチとの境界線がぼやけてきました。

【テニパラ小山】
ナイロンマルチの性能をポリに求めていて、確かにそういうニーズがあるからメーカーさんも応えようとします。

【BS里見】
そんな中でテクニファイバーは、使いやすくパワーがあり、スピンもかかりやすい『ブラックコード4S』を打ち出しました。ポリの中では、かなり広いターゲット層をカバーします。

【テニパラ小山】
試合で勝ちにいくには、オーバーさせないための高いスピン性が欲しい。だけどスピンだけだと相手に拾われるからパワーも必要。『4S』は全てクリアしていますから、初中級からトップレベルまで使えそうです。特に黄金スペックのラケットだと飛びすぎるので、スピンで押さえ込めるのは強みでしょう。その摩擦力は確かで、張り上げて手でこするようにストリング面を弾くと、引っかかれたように手のひらが白くなりました(笑)。こんなのは初めてですよ。

試打結果で明かされた『4S』の実力は!?


『BLACK CODE 4S』は扱いやすい
「世の中の傾向として競技のジャンルを問わず、プロにも
アマチュアにも扱いやすい道具が増えている。
『RAZOR CODE』は生粋のプロスペックですが、
そういう意味では『BLACK CODE 4S』は、幅広く扱い
やすい今風のストリング」(BS里見雅大氏)

【BS里見】
学生による試打の結果があります。自分が普段使っているストリングを3点とし、各性能を5点満点で評価しています。「スピン」に関しては半数が、4・5以上の高い得点をつけました。パワーを反映する「飛び」に関しても、満点である5点のハイスコアを付けている学生が複数いました。特にポリは、柔らかいはずのものが硬く感じられたり、その逆だったりと評価が揺れやすい。しかし今回の試打は開発コンセプト通りの評価にまとまったと言えます。

【テニパラ小山】
ラケットとの相性もあるでしょう。黄金スペックで、16×19の目の粗いストリングパターンだと、スピンの能力が非常に発揮されやすい特性です。一方18×20の密なパターンだとパワーが生かされます。『4S』は、自分がどちらのタイプかを推し測る指針にもなるストリングです。

『BLACKCODE4S』学生試打結果

自分が普段使っているストリングを3.0として、各性能を評価。トータルアベレージでは、飛びは4.0、スピンは4.1を記録している。総合評価は3.8。初打ちにもかかわらず、使い慣れているストリングよりも高いスコアを記録しているのは驚異。得点が低いところは「パワー派かスピン派かのプレースタイルによる違い」とテニパラ小山氏

ポリは1カ月が寿命。それでもコスパは十分!


切れるまで張り替えない現状を改めたい
「タバコのパッケージみたいに、『2カ月以上ポリを使い
続けると身体に害が及ぶ』など、メーカーが一斉に警告を
出す。そうすれば、切れるまで張り替えない現状が改まる
かも。メンテナンスまで手が回らなければ、そこは専門店
に任せてほしい」(テニパラ小山成人氏)

【テニパラ小山】
ポリは1カ月が寿命だと認識し、頻繁に張り替えていただきたいですね。伸びているとわかっていても、切れないから張りっぱなし。ボールと同じく「練習用」と割り切って使い続ける人がいます。

【BS里見】
だけどそれは、伸びたラーメンを食べるようなものです。水分を吸った歯応えのないラーメンを食べておいしいでしょうか?

【テニパラ小山】
プロは試合中に切れなくても張り替えますよね。そのシーンが目立てばいいのですが…。ボールボーイの裏方が黒子みたいに引っ込めるから、一般の視聴者には張り替えている印象が残りにくい。伸びたポリはボールが引っ掛からないし、糸の滑りや戻りも悪くなります。無理にスピンをかけようとしてフォームを崩し、挙げ句は身体まで壊しかねません。

【BS里見】
テクニのナイロンマルチなら、糸の毛羽立ちで消耗度がわかります。しかしポリの伸び切りは、見た目ではわかりませんからね。

【テニパラ小山】
各メーカーも「うちのポリは1カ月で伸びます」とは、言うに言えないのでしょう。コストパフォーマンスが悪いと思われるから。でも元々ポリは短期決戦なので、十分コスパは出ているのです。

コーチも製品について勉強。専門店が助言できる環境作り


『BLACK CODE 4S』のロール。製氷時に気泡を作らないの
と等しく、すぐにストリングを冷却してしまわない独自の
製法を用いているので糸にムラが出にくくなる

【テニパラ小山】
今後はテニスコーチも技術だけではなく、ストリングについて生徒に指導できるようになってほしいですね。コーチは賞味期限内で切れるから、いつもフレッシュな状態が保たれます。だから生徒たちもそれと同じだと、コーチが思い込んでしまいがちです。

【BS里見】
そうですね。でも最近はコーチの方たちも、大分用具に対しての意識が高くなってきたのを実感します。道具選びの大切さをコーチが率先して生徒に指導してもらい、豊富な知識を持つ専門店を活用していただきながら適切なストリングを選んでもらえる環境が理想的です。

【テニパラ小山】
「選手モデルがいい」というイメージだけに惑わされないように。そういう意味では『ブラックコード4S』は、本当に幅広く使っていただけます。ぜひ試してほしいですね。

テクニファイバー

フランスの自社工場で高品質ギアを開発!
ATPオフィシャルストリング。トップ選手からも一般プレーヤーからも幅広く信頼を集める

●住所:
〒105-6128 東京都港区浜松町2-4-1 世界貿易センタービル28F
●電話番号:フリーダイヤル0120-116613
●ウェブサイト:http://www.tecnifibre.com/ja
●ラケット、ストリング、ボール、アクセサリーまで扱うトータルサプライヤー。
●ブリヂストンスポーツ(株)が日本の国内正規代理店を務める。

取材/吉田正広

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